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[ 2007/04/09 02:09 |     ty ]
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如果一个人成功地做了某件事,其他人也会跟着走。赛车手们就是这样。在今年的印第安纳波里斯500(Nascar)大赛中,全部33辆参赛车都将使用从玉米中提炼出的乙醇作为燃料,而不使用汽油、甲醇或是天然气。印第汽车大赛正在走绿色路线。赛车手杰夫·西蒙斯说:“我们应该向美国中西部而不是中东地区国家买进燃料。”

布什总统也赞同这个观点。布什说:“我觉得由农民来种植我们汽车所需的燃料这个想法很好。我宁愿从美国农民而不是外国人那里购买驱动我们经济的燃料。”布什总统要求美国在未来的10年内将石油消耗量减少20%。他说,乙醇将是达到这项目标的一个重要因素。

除了能让车子跑得快,乙醇的环保名声也得到了达妮卡.帕特里克等赛车手的青睐。她说:“我们真的都应该为地球、为这个世界尽点力,更好地照顾它。所以我很高兴我们在大赛中将使用乙醇。”

不过很多人说,把玉米提炼成乙醇的效率很低。这个过程需要占用太多的农地、水和能源,因此会冲击粮食生产及供应,进而影响食品价格以及农产品出口。

地球政策协会的负责人莱斯特·布朗表示,人们需要做更多的研究,以便能从玉米之外的其它作物中更有效率地提炼出乙醇。他说:“如果我们能把从木屑或是软枝草中提炼乙醇的成本降低到接近提炼玉米的程度,那么我认为,我们有可能在生产汽车燃料的过程上取得重大进展,又不至于扰乱全球粮食经济秩序。如果没有这个先决条件,我看不出来我们会成功。”

美国大部份的乙醇都是从像玉米这样的生物燃料作物中提炼出来的。这些作物在生长过程中会吸收二氧化碳,部份抵销了石油等传统燃料在燃烧时所产生的温室效应气体。而且,乙醇和其它生物燃料替代石油能进一步减少释放到大气中的碳。

如何更有效提炼乙醇的研究工作已在着手进行。与此同时,如果世界上最快的赛车能以乙醇作为动力来源,那么一定会有更多的司机去走这条路。

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