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[ 2019/09/14 20:48 |     ty ]
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论当今饮食潮流,相信非「无肉」(Meatfree) 莫属。

市场调查公司 GlobalData 指出,在2017年约有6%美国人自称为纯素主义者,避免摄取动物源食品,人数在三年内激增六倍;今年一月,英国国会议员 Caroline Lucas 呼吁对肉类征税,以助农业减少二氧化碳排放量。《经济学人》年刊「The World in 2019」甚至预测,今年将会是「纯素之年」(The Year of the Vegan) 。

「无肉」成为趋势,不仅基于个人生活方式及对健康的关注,更多是畜牧业对环境造成的破坏。生产牛肉的过程需要耗费大量的水和土地,越来越多人遂决心戒肉,带动对无肉食品的需求上升。致力以植物生产肉类的 Impossible Foods 亦因而「钱」途无限。

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Burger King (汉堡王) 于美国密苏里州圣路易斯区的59家分店试卖无肉汉堡 Impossible Whopper (图片来源:Michael Thomas/Getty Images)

这间美国食品科技初创公司五月份公布,最新一轮的融资金额高达三亿美元,旨在加速公司的业务扩展。这次E轮融资由现有投资 Temasek 及维港投资领投,投资者中除了一众蓝筹机构,还包括网球名将 Serena Williams 、饶舌歌手 JAY-Z 及 will.i.am 、女歌手 Katy Perry ,以及社交网站 Reddit 创办人之一 Alexis Ohanian 等多位名人。

此次融资来自该公司的植物肉 Impossible Burger ,内含的「血红素」(heme) 分子,令它拥有真肉的色香味,现有7,000多家在美洲及亚洲的餐厅采用,而它在亚洲的销量,更从今年三月起激增三倍。

Burger King 四月起於美国密苏里州圣路易斯区首度供应无肉汉堡 Impossible Whopper ,反应十分热烈,现计划于国内全部7,200家分店发售。Impossible Foods 亦计划于今年稍后时间,在美国的零售市场推出此植物肉。

为满足飙升的市场需求,并达成在2035年前消除对肉类的消费,Impossible Foods 积极计划增加生产量。当中包括为加州奥克兰的厂房,增聘至少50名员工,以协助工场内约70名的全职员工,并在今年内新增第三轮班及第二条生产线,新注入的E轮融资正可配合加速扩展的规模。

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Impossible Foods 财务总监 David Lee 表示:「我们成功破解肉类的基因分子编码,并建立领导行业的知识产权组合及品牌。而我们来自全球的合作伙伴,正在支持一个将会改变全球食品体系的巨大科技权威。」

早於去年四月,以植物制造的汉堡肉 Impossible Burger 就已进军香港市场,那如同真牛肉的色香味,令不少食客一试难忘。今年美国食品科技公司 Impossible Foods 再接再厉,推出全新植物肉 Impossible Burger 2.0,以大豆蛋白取代小麦蛋白,不含麸质及胆固醇,亦令肉汁及口感更加丰富。而从今年三月开始,这款「更不可能汉堡」已经正式登陆香港。

以植物造「肉」,在过去犹如天方夜谭。但在数年前,Impossible Foods 的科学家发现,一种名为「血红素」(heme) 的分子是烹调肉食时散发肉香的主要原因。研发团队遂从基因着手发酵酵母,生产「大豆血红蛋白」这种存在于植物的血红蛋白,再加入水 、植物蛋白 、葵花籽油和椰子油,制成了植物肉 Impossible Burger 2.0 。

部分人或会质疑,仿制肉只是噱头,无论味道或营养价值,都比不上真肉。但由前史丹福大学生物化学系教授 Patrick O. Brown 创办的 Impossible Foods,在维港投资 (李嘉诚) 及比尔·盖茨等主要投资者的支持下,以现代科学研发纯植物肉,兼顾味道 、营养及环保三方面 —— 无论素食者抑或「食肉兽」,均可尝到肉的滋味,在减少摄取卡路里之余,对大自然亦造成较少损害。

从营养来看,Impossible Burger 2.0 与同等分量的牛肉肉碎,含有相等分量的生物可用铁质及优良蛋白质。以1/4磅的植物汉堡肉为例,只含0毫克胆固醇 、14克总脂肪及240卡路里,但传统80/20混合碎牛肉,则含有80毫克胆固醇 、23克总脂肪及290卡路里。此外,Impossible Burger 2.0 改用大豆蛋白,为食客提供不含小麦或麸质的选择。

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Impossible Foods 香港区总经理蓝凯慧表示,相对从动物身上取得肉食,在 Impossible Burger 2.0 的整个制造过程中,可减少87%用水量 、89%温室气体排放量及96%土地资源。公司希望以此经济而可持续发展的肉食制作方法,既能满足全球肉类需求,还能同时保护环境。

自今年三月起,Impossible Burger 2.0 於香港多间食肆登场,包括快餐连锁店 Triple O's 、休闲西餐厅 Classified 、Aussie Grill by Outback 及 Castelo Concepts 旗下的餐厅,为这款植物肉扩展客源。

(撰文:Ann Wong @ Cup媒体 / 摄影:佘世培)
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