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[ 2019/08/17 20:33 |     ty ]
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文:WKC

史上的蝴蝶效应,总教人意想不到。福特汽车与满清覆亡究竟有什么关系呢?(上图为1908款福特 Model T ,图片来源 FotoWare fotostation)

历史教科书每每将满清灭亡总结为「贪污腐败」、「满汉种族问题」、「改革不力」等陈腔滥调,沦为普通道德规训,鲜少以现代化的方法分析 、解读,对读者汲取历史教训的意义不大。蓝弋丰所著的通俗史书《橡皮推翻了满清》尝试从全球史的角度剖析满清灭亡的原因,以有趣角度切入这段历史 —— 福特汽车在这段历史中扮演了重要角色!

一切得由拿破仑说起。为解决国内货币危机,拿破仑将黄金 、白银等大量战利品带回法国稳定物价,导致欧洲缺乏白银出现银荒;加上英国鸦片入口,导致清朝白银外流,加剧通胀,平民百姓需以白银赋税,更是苦不堪言。自乾隆后,满清人口持续增加 、地力不继,亦缺乏现代工具增加农业收成,人口比例失衡,粮食不足,致使民变迭起;且立宪改革不果,士族支持不再,地方稳定力量背弃清廷,覆亡只在旦夕之间。

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1850年,位于法国的一家橡胶生产工场。图片来源:De Agostini/Getty Images

满清的经济 、人口已饱受压力,而书名所说的橡皮不过是压垮清朝的最后一根稻草。清末时,满清多次推动变法改革图强,图令国家加快现代化,与列强争一日之长短。地球另一边的美国则已开始步入机械化年代,福特车厂1908年出产的T型车 (Ford Model T) 在美国蔚为风潮,间接带动作为轮胎主要材料的橡胶需求持续上升,掀起一波国际橡胶炒卖风气。巴西的天然橡胶开发成本渐高 、供应下跌,东南亚的橡树园尚处起步阶段,加之橡树种植和收成需时,全球橡胶供不应求,价格不断走高,形成巨大泡沫。

其时,远在中国的上海已具国际城市雏型,不少钱庄票号亦有加入炒卖图利。及后,美国通过反垄断法,导致橡胶现货期货被抛空,价格一落千丈。橡胶泡沫爆破,上海的大型钱庄票号亦受牵连而倒闭,而将存款存在钱庄的铁路公司亦被波及,导致中国出现一场金融风暴。
对现代金融管理、危机成因认识有限的清廷只能以最原始的方法解决债务问题 —— 向外国借贷。可是,经过多年积弱,清朝的战败赔偿成为国库沉重负担,不少关税更已抵押到外国手中,借贷无力。盛宣怀提出将民营铁路国有化,再以铁路为抵押向外国借贷,一心以财技解决问题。

盛宣怀的决定间接引发保路运动,湖南 、湖北 、广东 、四川等地反对之声四起,其中以四川的运动最为激烈,迫得清廷抽调湖北兵力压制保路风潮。湖北防务空虚,为武昌起义的意外成功提供了条件,之后一切已是历史。就如孙文在「建国方略」中所说:「武昌之成功,乃成于意外」。

历史总由很多巧合串连而成,一环扣一环。帝国崩解,从来不是一朝一夕的事。「世界潮流,浩浩汤汤,顺之则昌,逆之则亡」,切勿小看任一微小变数。

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《橡皮推翻了满清》以通俗 、多角度手法分析满清覆亡原因,上图为封面。

(原文出处:WKC @ Cup媒体 / 本文在原文基础上略经删减)
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